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L’année 2017 se termine et à quelques jours du passage à 2018, tous les regards sont déjà tournés vers cette nouvelle année qui s’annonce très excitante pour la réalité virtuelle ! Sur le papier en tout cas, et on espère que les nouveaux produits qui arriveront dans les mois à venir ne nous feront pas mentir. Tour d’horizon.

Si les premiers mois de l’année 2017 ont été assez calmes en terme de nouveautés par rapport à 2016, la sortie des casques Windows Mixed Reality le 17 octobre dernier a quelque peu dynamisé le marché qui tournait jusqu’ici principalement autour du duo HTC Vive et Oculus Rift. Deux appareils qui se sont livrés une bataille de prix sans merci tout au long de cette année avec plusieurs baisses et de nombreuses promotions tout au long de l’année.

Du côté de Sony et son PlayStation VR, l’année 2017 restera aussi dans les annales avec la barre des 2 millions d’exemplaires écoulés qui a été franchie en cette fin d’année. Voilà en quelques mots les faits les plus marquants de cette année passée mais tournons-nous déjà vers 2018 !

PlayStation VR V2

Nous le savons depuis le mois d’octobre dernier, Sony prépare une mise à jour matérielle du PlayStation VR, ce qui explique les nombreuses promotions que l’on voit chez tous les revendeurs depuis le Black Friday. Les stocks de la première version doivent être écoulés avant la sortie du modèle CUH-ZVR2. Une nouvelle version qui ne révolutionne pas le casque de réalité virtuelle de la PS4 puisque les changements sont mineurs.

Voici les changements du modèle CUH-ZVR2 par rapport au du modèle CUH-ZVR1 :

  • Nouvelle unité processeur avec nouveaux branchements permettant de laisser passer des images HDR entre la console et la TV, même avec le PSVR éteint
  • Câble de connexion plus mince
  • Écouteurs intégrés au design du casque

Si on ne connait pas encore la date de disponibilité précise de cette nouvelle version, elle pourrait être annoncée dans les jours à venir à l’occasion du CES 2018. Le prix du PSVR restera inchangé par rapport à sa première version.

Oculus Go

Annoncé lors de la conférence Oculus Connect en octobre dernier, le casque Oculus Go sera le troisième casque de réalité virtuelle développé par Oculus après le Rift et le Gear VR. L’Oculus Go est prévu pour sortir début 2018 à un prix de 199 dollars.

Avec un total de 2560×1440 pixels, l’Oculus Go fera mieux que l’Oculus Rift en terme de résolution même si, tarif oblige, il embarquera deux écrans LCD et non OLED. Dès sa sortie, il sera compatible avec plus de 1000 jeux et applications VR puisqu’il partagera le même catalogue d’applications que le Samsung Gear VR. Il ne fait nul doute que ce nouveau périphérique se placera en guise de successeur du casque de Samsung, en s’affranchissant de l’utilisation d’un smartphone.

  • Sortie : Début 2018
  • Prix : 199 dollars (~170€)
  • Tracking : interne – 4 degrés de liberté
  • Ecrans : 2 x LCD
  • Résolution : 2560 x 1440 pixels

HTC Vive Focus

HTC prendra la même direction que Oculus en ce début d’année 2018 avec la sortie du Vive Focus, exclusivement en Chine pour le moment. Là encore, il s’agit d’un casque VR autonome fonctionnant sans capteur externe, sans PC ni smartphone embarqué. Les specs sont en revanche un peu plus élevées que l’Oculus Go et le prix s’en ressent. Du côté du contenu, HTC s’appuiera sur son magasin Viveport et introduira du même coup une nouvelle plateforme, Vive Wave, dont on ne sait pas grand chose.

Pour le moment, HTC n’a pas communiqué pour une sortie européenne du Vive Focus d’autant qu’il y a quelques mois, ce casque autonome devait être compatible avec Google Daydream, ce qui ne sera finalement pas le cas. On espère donc que la firme communiquera rapidement sur ce sujet et que le casque arrivera également chez nous cette année.

  • Sortie : Début 2018 en Chine
  • Prix : ¥3,999 (~500€)
  • Tracking : interne – 6 degrés de liberté
  • Ecrans : 2 x AMOLED
  • Résolution : 2880 x 1600 pixels

Pico Neo

Le Pico Neo vient d’être annoncé par Pico Interactive et si on le place juste après le Vive Focus, ce n’est pas pour rien puisque les deux casques sont très similaires. Le Neo utilisera d’ailleurs la même plateforme mobile, Vive Wave, conçue par HTC. Techniquement aussi, les specs sont assez proches mise à part des écrans LCD chez ce Pico. Si nous n’avons pas de date de sortie précise pour le moment, elle est annoncée pour ce début d’année. Les précommandes sont d’ailleurs ouvertes sur le site officiel.

  • Sortie : Début 2018
  • Prix : 739 dollars (~620€)
  • Tracking : interne – 6 degrés de liberté
  • Ecrans : 2 x LCD
  • Résolution : 2880 x 1600 pixels

Pimax 8K

Pimax a frappé fort en 2017 avec un succès immense pour sa campagne Kickstarter avec plus de 4.2 millions de dollars récoltés. La société a depuis également levé 15 autres millions de dollars auprès d’investisseurs. Son casque Pimax 8K propose un énorme bond en avant technique avec des specs qui devraient faire du bien au rendu visuel : résolution de 8K et un champ de vision de 200°. Pour le contenu, Pimax annonce une compatibilité avec Steam mais également l’Oculus Store, que demander de mieux ?

Contrairement aux précédents casques, celui-ci n’est pas autonome mais il fonctionne couplé à un PC. La liaison est par contre là aussi sans fil grâce à un module de communication embarqué sur le casque.

Selon la campagne de financement participatif, les premiers contributeurs devraient être livrés dès le mois de janvier. On imagine qu’un peu plus tard, les commandes seront ouvertes à tous.

  • Sortir : 2018
  • Prix : 799 dollars (~670€)
  • Tracking : laser
  • Ecrans : 2 x CLPL
  • Résolution :  7680 x 2160 pixels

Oculus Santa Cruz

Terminons ce dossier avec le successeur de l’Oculus Rift actuel, le prototype Santa Cruz qui arrivera courant 2018 chez les développeurs. Il est peu probable que la version commerciale de ce casque autonome avec 6 degrés de liberté soit prête pour cette année mais sait-on jamais. On ne connait en tout cas pas grand chose de ce dernier et il faudra patienter avant d’en savoir plus.

  • Sortie : 2018 pour les développeurs
  • Prix : NC
  • Tracking : interne
  • Ecrans : NC
  • Résolution :  NC

Nous vous le disions en introduction, l’année 2018 risque d’être très riche en nouveautés VR et nous n’allons pas nous en plaindre. Cette liste n’est pas exhaustive et le CES de Las Vegas qui se tient début janvier pourrait nous réserver quelques surprises. Rendez-vous tout au long de cette année pour suivre cette année charnière dans le développement de cette technologie qui devra également faire face à l’essor de la réalité augmentée.